Posted in: Fietsen in Toscane, Wandelen Toscane

E-bike fietstocht Toscane met Audiogids

Ik heb voor Toscana by Bike, een klein bedrijfje hier in Montespertoli dat elektrische fietsen verhuurt en hier ook tochten mee aanbiedt, een korte maar mooie fietstocht in elkaar gezet met 5 punten waarop naar een stukje audio kan worden geluisterd.

Wie dus iets van het Toscaanse landschap wil zien met wat extra informatie erbij, kan een e-bike huren in Montespertoli (vanaf Florence centrum is dat bus 37 die om 9.15 vertrekt) en in eigen tempo een prachtige tocht maken.

Je kunt ook een gewone fiets huren, zonder trapondersteuning, maar dan moet je wel een goed geoefende fietser zijn, anders krijg je het na de eerste heuvel zwaar.

Hier de webpagina met de fietstocht met audiogids

Het geheel is zonder data roaming aan te hebben te beluisteren, lees op de bovenstaande pagina hoe dat werkt!

Mocht je liever wandelen, dan kan dat uiteraard ook! Het is wel een flinke wandeling, maar in een dag prima te doen voor de geoefende wandelaar.

Posted in: Bijzondere mensen, Fietsen in Toscane

Is Carnaval al begonnen?

Gisteren liepen we zoals zo vaak langs onze buren, de molen. Molenaar stond mager en wit van het gemalen meel op de stoep met de bakker te praten. Ruim twee jaar geleden schreef ik kort over het fantastische brood dat we hier in Montespertoli hebben. Inmiddels kennen we de bakker van dit brood redelijk en de molenaar vrij goed.

Ze hebben jaren geleden samen een project opgestart om oude granen weer te gaan kweken, dat lukt redelijk en overal om ons heen ontstaan nu soortgelijke initiatieven. Ik help hen af en toe met wat kleine technische dingen (ze zijn absoluut niet handig met computers en programma’s).

We stopten dus even om te kletsen met bakker en molenaar toen één van de werknemers van de molen op zijn fiets aankwam. Hij was vrij en was gaan trainen. Dat gaat op z’n Italiaans, geheel in stijl, vol ornaat zou je het kunnen noemen … Hij zag eruit als een marsmannetje zo tussen ons vieren, allemaal slordig gekleed in oude plunje, met strak lycra pak, een extra-aerodynamische helm en dito bril … alles glimmend en glinsterend en in race stijl.

De bakker keerde zich om en zei tegen het marsmannetje. “Jeetje wat je tegenwoordig al niet aan moet hebben om te gaan fietsen”. Hij kreeg geen reactie. Dus volgde: “Carnaval is toch nog niet begonnen? Je hebt je in de datum vergist hoor!”.

Het marsmannetje kon er gelukkig ook hartelijk om lachen en ik heb er gisteren nog vaak met veel plezier aan gedacht. De bakker, met beide benen op de grond, doet totaal niet mee aan welke modes ook en heeft zo zijn eigen kijk op de wereld. En die houdt hij niet voor zich.

En … nee ik heb geen foto’s, maar neem een foto van welke willekeurige prof wielrenner ook en je weet wat ik bedoel.

Posted in: Bijzondere mensen, Fietsen in Toscane, Montespertoli, Wandelen Toscane

Schrikken

Na een regenachtige ochtend (het was wel tijd ook, maar jeetje, wat is regen toch deprimerend!) ging ik ’s middags op stap, naar Certaldo.
De lucht klaarde en plots waren de kleuren schitterend.
Ik stopte om een foto van Certaldo te maken (zie onder). Na wat foto’s gemaakt te hebben had ik het gevoel dat ik in de gaten werd gehouden. Ik draaide mij om en schrok me wezenloos … maar het bleek enkel een vogelverschrikker te zijn.
Een heel enge!

vogelverschrikker

Hij heeft een das om, dat is op zich al heel verdacht als je naar de rest van de kleding kijkt, een overall en houthakkers overhemd. Nu is het op de foto niet goed te zien, maar de beste vogelverschrikker heeft een verschrikkelijke glimlach op zijn rode ronde gezicht. Daarnaast staat ie in een afschuwelijke hoop rotzooi …

Nu ik dit zo heb geformuleerd zie ik ineens het verband tussen ‘schrikken’ en ‘verschrikkelijk’. Maar dat terzijde.

Hier het uitzicht op Certaldo, een prachtig klein oud kasteel-dorpje.

Certaldo

Posted in: Montespertoli

Daar ben ik weer

Het was even wat stiller dan normaal hier op mijn blog, want ik was op vakantie. Een paar dagen naar Frankrijk om mijn zus te bezoeken en daarna in de Alpen te wandelen en MTB’en (en ik heb er intens van genoten!) en een paar dagen thuis om van alles af te maken en ook te wandelen en fietsen.

Daarnaast heb ik het hondje opgehaald waar ik in Umbrie altijd op paste (ik was daar ‘custodian’ voor Amerikanen en paste op de huizen, onderhield tuin en zwembad en paste op hun katten en hondje). De nieuwe custodians zijn niet weg van honden en het arme beestje raakte wat in de verdrukking, dus vroegen ze of ik wellicht voor haar kon zorgen. Zeg daar maar ‘ns NEE tegen …

Een enorme verandering in mijn leven, deze kleine viervoeter op de derde verdieping. Ik ben nu verplicht ’s ochtends en ’s avonds haar uit te laten en probeer ook overdag een tijdje met haar buiten te zijn. Doet mij uiteindelijk ook goed, hoewel het niet altijd erg goed uitkomt.

Als ze vervolgens dit doet:Sandy-hondje-toscane-1

 

… en daarna weer hier gaat liggen …Sandy-hondje-toscane-2

 

… dan heb je toch een klein probleem. Maar, alles is oplosbaar, er hangt nu een oude handdoek bij de deur en de hond vindt het heerlijk daarmee te worden schoongemaakt.

Tot slot nog deze foto hier uit Montespertoli …het bankje met uitzicht op de Chianti (op de achtergrond is het kasteel van Sonnino zichtbaar, in Montespertoli). Echt weer thuis.

het-Chianti-bankje

Posted in: Uncategorized

Naar centrum Florence fietsen vanuit de heuvels

Wie deze blog regelmatig leest zal inmiddels weten dat ik een e-bike tour bedrijfje hier in Montespertoli help met de tours en de website.

Ik geniet elke keer dat we een tour doen en de laatste weken begint het gelukkig aardig te lopen.

Woensdag hebben we een fietstocht voorbereid die de laatste week van augustus begint, vanuit Montespertoli naar het centrum van Florence, allemaal over schitterende kleine weggetjes, langs villa’s en oude kerken, tussen olijfboomgaarden door en uiteraard de wijngaarden.

Je komt over een doolhof van smalle steegjes die tussen oude muren doorgaan in het centrum van Florence uit, maar niet nadat je eerst, vanaf een minuscuul pleintje, schitterend uitzicht over de stad geniet.

De video van de fietstocht naar Florence (2 minuten) geeft een beetje een beeld, maar de werkelijkheid is, zoals het hoort, vele malen mooier.

Het is ruim 30 kilometer fietsen, met de e-bikes prima te doen. We halen de e-bikes daarna op en wie wil kan mee terugrijden naar Montespertoli, maar uiteraard kun je ook in Florence blijven en aan het eind van de dag met een bus terugkomen.

Hier staat alle informatie over deze georganiseerde e-bike tocht in Toscane.

bicycle-tour-to-florence-6

Posted in: Fietsen in Toscane, Montespertoli, Toscane

Fietsroute MTB Certaldo – Montespertoli

De e-bike fietsverhuur winkel hier in Montespertoli (ze organiseren ook e-bike tours)  heeft al redelijk wat klanten opgeleverd en iedereen wilde graag een goede route. We hadden kaartjes van de omgeving, gemaakt door de provincie, maar die kaartjes zijn behoorlijk onduidelijk.

Gisteren heb ik op google maps dus een leuke fietsroute uitgezet, van Montespertoli naar Certaldo en via een andere weg terug.  De route kun je op je mobiel downloaden. Heel handig lijkt mij, ben erg benieuwd of het ook echt werkt.

Ik heb de route zelf woensdag gefietst en maakte onderweg wat foto’s. Ik vond, al fotograferend, dat de camera al wat vreemd leek, maar in de felle zon zag ik niet goed op het scherm. Eenmaal thuisgekomen bleek dat er een filter op alle foto’s zat … excuus dus voor de ‘dromerige’ sfeer van de foto’s!

fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-1 fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-2 fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-3 fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-4 fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-5 fietsroute-toscane-certaldo-montespertoli-6

Posted in: Fietsen in Toscane, Florence, Toscane

E-bike tour bij Florence

Ik had al geschreven dat ik help met opzetten van een bedrijfje dat e-bike tours organiseert rondom Florence, erg leuk voor een dagje Toscaanse natuur (en cultuur!).

Vorige week waren we met een hele groep samen om de e-bikes over te fietsen van het huis van de eigenaar, naar de winkel in Montespertoli waar je (binnenkort) ook e-bikes kunt huren.

Een vriend van hen maakte film vanuit een Ape (de beroemde driewieler met open bak) en langs een steile weg reden we van San Quirico langs het kasteel van Poppiano naar Montespertoli. Ik maakte een filmpje met de GoPro vanaf mijn stuur.

We hebben het de ‘transumanza’ van de e-bikes genoemd, omdat vroeger in dit gebied twee keer per jaar de Transumanza voorbij kwam.

Transumanza?
Vroeger gingen de grote kuddes dieren met hun herders van de bergen naar het platteland en in Toscane was dat van de Apennijnen naar de Maremma (overwinteren gebeurde in de Maremma, dichtbij zee). Dat heet de Transumanza.

Met het moderniseren van de landbouw was deze kudde verhuizing niet langer nodig omdat de dieren in de winter op stal kunnen staan en er voer genoeg is voor hen om de winter door te komen.

Vandaar dat we de verhuizing van de fietsen over de weg de Transumanza hebben gedoopt.

Posted in: Fietsen in Toscane, Florence, Toscane

E-bike tours Toscane

Het was een drukke week. Vrienden van mij zijn begonnen met aanbieden van e-bike tours in Toscane en ik heb ze geholpen met één en ander. Erg leuk om te doen.

Een e-bike is een elektrische fiets, maar je moet wel zelf ook trappen. Sportief als ik ben dacht ik dat dat niets voor mij zou zijn, maar nu ik een paar keer op zo’n e-bike heb gereden, kom ik daar helemaal op terug. Je kunt het jezelf zo makkelijk en moeilijk maken als je wil want je kunt zelf de ondersteuning regelen. Ideaal in de heuvels. Je hebt het idee dat je zelf fietst omdat de e-bike alleen werkt als er wat druk op de trappers staat.

De tours kan ik zeer van harte aanbevelen. De gids weet echt alles van midden-Italie (geschiedenis, architectuur, geologie) en heeft er meerdere boeken over geschreven. Hij vertelt met veel enthousiasme en hoopt bezoekers van Toscane inzicht te geven in de achtergronden van het schitterende landschap. Je komt op plekken waar toeristen anders echt nooit zouden komen, kleine weggetjes die je laten zien hoe Toscane was (en deels nog is).

De website is nog deels in aanbouw, maar hier alvast een kijkje:

E-bike tours in Toscane

bicicletta-elettrica-firenze

Een aantal van de e-bike (e-MTB) die worden gebruikt. Leuke sportieve e-fietsen.

Posted in: Bijzondere mensen, Fietsen in Toscane, Toscane, Wandelen Toscane

Molen en dijk ineen

Il Mulinaccio is een goed verborgen ‘geheim’ in de Chianti, Toscane. Begin 1600 besloot een rijke familie een dijk te bouwen in het stroompje dat hun vallei doormidden brak. Ja! Daar staat ‘hun’ want destijds hadden rijke families geweldige landgoederen die vaak vele heuvels in beslag namen.

De dijk zou in eerste instantie twee functies hebben, er zou een recreatie meertje opstaan voor de familie en de dijk kon als brug dienen.

Vervolgens kwamen ze op het idee om in de dijk een molen te bouwen. Bijzonder innovatief. Het schijnt erg veel geld te hebben gekost. Ondanks dat raakte eerste molensteen al na een paar jaar buiten gebruik omdat er teveel slib in het water zat en de andere molenstenen volgden.

Jaren lang werd gretig van het meertje gebruik gemaakt, tot er twee jongens in verdronken. Er werden gaten in de dijk gemaakt … en wég was het meertje.

De ruïne van dit avontuur staat nog. Er zijn plannen om het wat op te knappen omdat het een uniek gebouw is, als je dit een gebouw kunt noemen. Om het te vinden moet je iemand kennen die weet waar het is … dus ik heb geluk gehad!!

molen-dijk-toscane-1 molen-dijk-toscane-2 molen-dijk-toscane-3 molen-dijk-toscane-4

 

Posted in: Fietsen in Toscane, Montespertoli

Fietsen in het voorjaar in Toscane

Vandaag, 25 april, is bevrijdingsdag in Italië. 70 jaar geleden … maar er is geen aandacht voor. In elk geval is mij niets opgevallen.

Wij zijn gaan fietsen vanmiddag, een echt voorjaars fietstochtje, over de prachtig fris groene heuvels waar de druivenranken voorzichtig uit aan het lopen zijn en de bermen vol staan met kleurige boeketten. Onplukbaar allemaal want na een half uur hangt het slap. Op deze manier hebben de bijen er meer aan!!

Wat een rijkdom overal!

Wilde orchideeën van het type hieronder staan werkelijk overal in de bermen en olijfboomgaarden.
fietsen- voorjaar-toscane-1

Een huis gemaakt uit ronde keien die van het veld werden gehaald. Deze streek heeft een bijzonder interessante geologie omdat heel lang geleden dit deel van Toscane op de rand tussen zee en land was.fietsen- voorjaar-toscane-2

Een dode boom die blauw is geschilderd. Hoe simpel! Verrassend mooi om te zien.fietsen- voorjaar-toscane-3

Een kunstwerk in een olijfboomgaard, zal binnenkort meer foto’s op de blog zetten.fietsen- voorjaar-toscane-4

Kapelletje met typische cipres ernaast en olijfboomgaarden langs de weg.fietsen- voorjaar-toscane-5

De blauwe boom nogmaals …fietsen- voorjaar-toscane-6

Een bijzonder vorm van wijngaard. Een amfitheater van wijnranken.fietsen- voorjaar-toscane-7