Posted in: Toscane

Belangrijk hek

Het is vreselijk slecht weer in Toscane, veel regen en af en toe storm.

Toch zijn we gisteren gaan wandelen (8 december is een feestdag in Italie, de onbevlekte ontvangenis van Maria – die vervolgens op 15 augustus is geboren en dat is een andere feestdag in Italie).

Bij een half verlaten oude villa, zagen we dit:

Een prachtig hek, met hangslot. Het bordje zegt: ‘prive weg – verboden er overheen te rijden’.

De moddersporen laten duidelijk zien dat de gebruikers van deze prive weg het zat zijn het hek open en dicht te doen … als je er ook gewoon omheen kunt rijden!

Posted in: Toscane

Met de neus in de agave

Vorige week zijn we een rondje gaan lopen. Omdat we in Toscane wonen waar het momenteel ‘Corona code rood’ is en we dus onze gemeente niet uit mogen en eigenlijk zoveel mogelijk binnen moeten blijven, was de wandeling vrij kort. Maar heerlijk!

We kwamen langs een huis op de heuvel tegenover ons waar we een heel aantal uitgerukte agave planten op de grond zagen liggen. Agaves maken vaak kleine plantjes aan die tegen de moederplant aan zitten (of vaderplant – ik weet niet hoe dat bij agaves zit). Die jonge plantjes worden door sommigen weggehaald en in dit geval weggegooid.

Nou wil het toeval dat wij al een hele tijd van die agaves willen planten en vaak bedenken waar we ze zouden kunnen weghalen (bij verlaten huizen bijvoorbeeld, of bij een buurman die er echt heel veel heeft). Het was er nog niet van gekomen.

Direct toen we thuiskwamen zijn we in de auto gestapt met wat lege kratten en zijn de planten op gaan halen. De volgende ochtend heb ik ze bijna allemaal in potjes gezet. We hebben er ruim 20. Beetje overdreven, maar … we vinden wel een goede plek voor ze. Als ze overleven tenminste. Dat weten we in het voorjaar op z’n laatst.

Posted in: Toscane, Wijn en olijfolie

Olijven drogen

Nadat we olijfolie hadden gemaakt, waren er nog een paar bomen met maar weinig olijven die we hadden overgeslagen (goede olie wil zeggen: zo snel mogelijk, zo veel mogelijk plukken en zo snel mogelijk persen).

Ik heb ze begin november geplukt en op een ovenschaal op de kachel gelegd. Die kachel is bijna elke avond aan en … bijna alle olijven zijn inmiddels al droog en heerlijk om te eten.

Posted in: Bijzondere mensen, Toscane

Vriendelijk?

“Domani nevica”.

Het oude mannetje keek van een afstandje naar zijn buurvrouw die in de tuin bezig was toen hij deze opmerking maakte.

Morgen sneeuwt het? Ik begreep er niets van, het was heerlijk weer en volgens mij was er ook voor de dag erna zon voorspeld.

Ik keek naar hem en zag glimmende pretoogjes vermengd met wat minachting. Ik keek naar zijn buurvrouw en toen viel het kwartje.

Ondanks het mooie weer had ze een dikke must op, een versleten sjaal om en droeg minstens twee dikke truien.

Dit voorval is alweer van zeker een maand geleden, maar elke keer dat ik langs de huizen van deze twee buren loop, moet ik weer lachen.

Posted in: Appartement opknappen, Toscane

Sinkholes

Ik weet niet hoe ze in het Nederlands heten … dus dan maar de Engelse term. Deze gaten ontstaan in één keer in de grond. In ons geval omdat er tanks onder de grond zitten waar het regenwater omheen moet en blijkbaar was de grond niet goed aangestampt overal. Dat kan ook niet en we waren voor dit fenomeen gewaarschuwd zodra het eenmaal goed nat zou worden.

Het heeft behoorlijk geregend deze maand en zie hier:

Posted in: Toscane, Wijn en olijfolie

Olijfolie!

Wat een kleur! En wat een smaak … maar die kun je niet van een foto halen. Wat een geur ook … maar helaas kan ook die niet op internet gedeeld worden.

We hadden 258 kilo olijven en dat gaf 30,5 kilo olijfolie. Nu is een kilo olijfolie meer dan een liter, dus we hebben onze 30 liter olie tank helemaal vol en nog wat flesjes extra. Dat is een goed begin van de oogst.

Moet er wel bij vertellen dat we eerst de bomen hebben geplukt met de meeste olijven eraan, want we zijn bang dat de olijfvlieg de olijven verpest. De bomen dichter bij ons huis hebben bijna alle olijven al laten vallen, met ‘dank aan’ de larven van deze vlieg.

Vaak wordt gedacht dat 30 liter olijfolie wel genoeg is voor ons, voor een jaar. Wij gebruiken echter meer olie dan dat. Ik sta er zelf ook van versteld, maar gemiddeld gaat er tussen de 35 en 40 liter olijfolie per jaar doorheen. Het zou dus erg welkom zijn als we nog meer olijven kunnen plukken, maar dan moet wel het weer meezitten (en de schade van de vlieg ook)!

Hieronder onze 30 liter tank, helemaal vol met olie.

Posted in: Toscane, Wijn en olijfolie

Olijven!

Het is weer zover … in Toscane (en zeker ook in Umbrie en andere delen van Italie waar olijfbomen staan) is alles in rep en roer om de olijven te plukken en zo snel mogelijk naar de frantoio (olijfpers) te brengen om daarna, met de eigen olie, heerlijk te genieten van wat ze hier ‘fettunta’ noemen. Dat is ‘fetta unta’ en betekent letterlijk een ‘vette snee’. Una fetta = een snee en unta = vet.

Dat klinkt inderdaad vies, maar … dat is het niet. De pas geperste olie zit boordenvol met smaak en is vaak gepeperd. Je merkt niet dat het vet is. Zo moet goede olijfolie zijn. Er moet in je mond geen spoor van vet achterblijven, anders is de olie namelijk niet goed. Dat leerden we vorig jaar bij een mini cursus olijfolie proeven.

Hierboven een foto van de olijven die we hebben geplukt en op het net hebben laten vallen, met daarnaast een half kratje al vol.

In totaal hebben we dit weekend 12 kistjes olijven geplukt, ongeveer 250 kg (de exacte hoeveelheid hoor ik zodra ik de olie op ga halen).

Hierboven 11 kratten vol. De twaalfde waren we toen nog aan het plukken en tegen de tijd dat we daarmee klaar waren was het donker.

Helaas zijn de voorspellingen voor komend weekend erg slecht, maar wie weet veranderen die nog en kunnen we toch verder gaan met plukken. We hebben nog veel olijfbomen te doen.

Posted in: Toscane

Vijgen

In de tweede helft van augustus zijn de meeste vijgen rijp.

Overal in Toscane staan vijgenbomen, vaak bij verlaten huizen. Je kunt je hier, zonder iemand te storen, ongans aan vijgen eten. Dat is geen goed idee, maar neem een emmer mee op pad en maak daarna thuis de vijgen in!

Dat doen we al jaren. Het is fantastisch om het hele jaar door ingemaakte vijgen te hebben voor op brood, in de yoghurt of voor een taart of ander toetje.

Ik laat de vijgen een tijdje koken en doe ze daarna in potten die ik op hun beurt ook een tijdje laat koken. Op deze manier hebben we alleen vijgen nodig zonder suiker toe te voegen.

We hebben nu ook een extra grote gasplaat gekocht die iedereen in Italie gebruikt om tomaten in te maken, of andere dingen die gesteriliseerd moeten worden. De pan is wat groot uitgevallen, maar … ook wel handig al met al!

Posted in: Toscane

Etruskische put?

De Etrusken waren het volk dat in Toscane, Umbrie en Lazio woonden voor de Romeinen alles over hebben genomen. Ze bouwden met steen en vandaar zijn er veel resten overgebleven die je overal kunt bewonderen.

Nu wordt er een gasleiding aangelegd bij ons nieuwe huis. (Lekker op tijd inderdaad!). Al maanden wordt er in de hitte gewerkt. Je voelt natuurlijk al aan waar dit naartoe gaat …

In het dorp vertelde een kennis ons dat ze een put uit de tijden van de Etrusken hadden gevonden, een paar honderd meter van ons huis. Onze buren wisten dat het een tombe was. Leeg.

Wij zagen alleen een zware ijzeren plaat waar dit Etruskische ‘ding’ onder zou liggen. Tot ik vandaag tot mijn verrassing dit zag:

Het ziet er prachtig uit, maar ik heb geen idee of dit nou uit de tijd van de Etrusken is. We zullen er de komende tijd wel meer over te weten komen.

Posted in: Toscane

Eindelijk …

Gisteren is, na wat druk van onze kant, eindelijk de graafmachine gekomen om het werk af te maken. Na ruim twee maanden wachten …!

De druk van onze kant bestond eruit om te zeggen, of je komt deze week, of je komt helemaal nooit meer en we vinden wel een ander bedrijf. Dat hielp uitstekend.

We hebben een septic tank, maar het ‘water’ dat daaruit komt, kon niet wegstromen. Een beetje irritant want ik heb het met een slang een paar keer moeten leegmaken. Gaat prima, maar leuk is anders.

Nu ligt het stuk pijp waardoor het overtollige water wegsijpelt keurig op z’n plek, diep onder de grond, in onze olijfboomgaard.

We kunnen dus eindelijk officieel hier wonen (de geometra moet alleen doorgeven dat het werk af is, de zogenaamde ‘dichiarazione fine lavori’). Heel belangrijk om vervolgens de ‘abitabilità’ te krijgen, het recht om ergens te wonen (krijg je als aan allerhande voorwaarden is voldaan).